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各国が威信を賭けて、コロナワクチン生産に取り組んでいる。ソフトパワーによる影響力を拡大するためだ。コロナワクチンが、世界的に重要な外交上の「通貨」となりつつある。

 

中国とロシアは、欧米の製薬会社に伍して国産ワクチンを売り込んでいる。その中で、彗星のように登場したのがインドである。もともと、インドは世界のワクチン生産の約6割を生産する医薬品大国だ。そのワクチン製造企業名は、インド血清研究所(SII)である。公的機関のような印象を受けるが、純然たる個人所有の企業である。創業者の信仰心が厚く、コロナワクチン収束に向け世界に寄与すると抱負を語る。

 

SIIは、1966年に個人が設立した企業である。2年間の研究・開発の末、破傷風を治療する血清を製造し、すぐに破傷風予防ワクチンを発売して参入した。SIIが現在、生産するワクチンは、ポリオ、ジフテリア、破傷風、百日咳、肝炎、BCG、ヘモフィルスB型、麻疹など多様である。

 

世界中の子供の65%は、SIIが生産したワクチンを少なくとも1回は接種していると推定されている。同社が製造したワクチンは、世界保健機関(WHO)の認定を受け、世界170カ国に輸出されている。SIIは、自社が製造したワクチンが、各国のワクチンプログラムを通じて接種され、これまで世界中で数百万人の命を救ったと自負する。現在、容量基準で世界最大のワクチン製造会社へと発展した。『中央日報』(2月23日付)が報じた。

『ウォール・ストリート・ジャーナル』(2月15日付)は、「ワクチン外交にインドも参戦、先行する中国と火花」と題する記事を掲載した。

 

インド洋に浮かぶ島国セーシェルに1月、インド海軍の飛行機が降り立つと、駐機場で外相ら閣僚がその貴重な貨物を出迎えた。インドで製造された英製薬大手アストラゼネカの新型コロナウイルスワクチン5万回分だ。その2週間前には、中国で製造された中国医薬集団(シノファーム)のコロナワクチン5万回分が人口9万8000人のセーシェルに届いていた。中国は戦略的な観点から、長らくインドの影響下にあるとみられていたこれらの地域に進出することを狙っている。

 

(1)「インドはコロナ禍以前から世界のワクチン生産の約6割を握る医薬品大国だ。隣国との関係強化や影響力の拡大を目指し、ここにきて「ワクチン外交」の動きに加わった。中国当局は長年、セーシェルに前哨基地を構築しようとするインドの取り組みを妨害してきた。インドにとっては、セーシェルに前哨基地を建設できれば、周辺海域の中国海軍の艦艇や民間船舶の動きを監視できる。またインドはこれまで、中国の侵入を食い止めようと抵抗しており、沿岸一帯のレーダー基地網の建設を支援した。その結果、中印両国からのワクチン外交攻勢を受けた小国セーシェルが、大量のワクチンを確保するという異例の状況となった。ワクチン接種率で、セーシェルはイスラエル、アラブ首長国連邦(UAE)に続き世界3位だ」

 

インドは、ワクチンだけでなく医薬品でも大生産国である。インドは、来たるべき経済大国として発展するため、中国の存在に焦点を合わせている。人口では、2027年に中国を抜いて世界一になる。コロナ外交でも、中国にひけをとらないように、という配慮がありありと見える。

 


(2)「SIIは、アストラゼネカと英オックスフォード大が共同開発したコロナワクチンを1日に数百万回分の単位で生産している。また今年、米バイオ医薬品会社ノババックスが開発したワクチンを最大10億回分生産することを確約している。インドはワクチン輸出を開始した先月以降、2300万回分のワクチンを出荷。このうち650万回分は、インド政府がセーシェルやアフガニスタン、バングラデシュ、カンボジアなど隣国に加え、カリブ海のドミニカ共和国やバルバドスなどに無償提供したものだ」

 

SIIは、アストラゼネカと英オックスフォード大が共同開発に対して、資金提供と生産面で協力した貴重な存在である。SIIが存在しなかったら、アストラゼネカのワクチンが日の目を浴びなかったかも知れないとされている。

 

(3)「インド製造のアストラゼネカワクチンは、世界保健機関(WHO)が主導する世界ワクチン配布計画「コバックス」の大半を占める見通しで、今年1~6月期に2億4000万回分の出荷が見込まれている。これにはインドのライバル、パキスタン向けの1700万回分も含まれる。インド外務省の政策顧問アショク・マリク氏は、「多くの国がワクチンと言えば、インドを思い浮かべる」と話す」

 

SIIが、WHOの世界ワクチン配布計画「コバックス」生産の大半を占める見通である。インド外務省は、「ワクチン外交」で中国を上回るはずと胸を張る。

 


(4)「マリク氏によると、ニューデリーで省庁横断の特別委員会が毎週開催され、インド国内のワクチン接種計画をどの程度進めることができるか議論し、残りのワクチン輸出を承認する。インドは、これまで国民向けに供給したワクチンの3倍余りを外国に輸出している。これに対し、中国のワクチンメーカーは、国内で新たな感染者が出ていることを受け、海外向けの出荷を遅らせている

 

インドは、国内向け供給の3倍余を輸出に向ける。自国の感染者増加にも関わらず、世界への義務を果たすというのである。中国は、国内優先供給方針に切り変えている。

 

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2021-02-09